L’energia solare

Per energia solare si intende l’energia, termica o elettrica, prodotta sfruttando direttamente l’energia irradiata dal Sole (fonte rinnovabile) verso la Terra.

In qualsiasi momento il Sole trasmette sull’orbita terrestre 1367 watt per m²

Se si considera poi il fatto che la Terra è una sfera, e che oltretutto questa ruota, su se stessa e intorno al sole,l’irraggiamento solare medio è, alle latitudini europee, di circa 200 watt/m². Moltiplicando quindi questa potenza media per metro quadro per la superficie dell’emisfero terrestre, che  istante per istante è esposto al sole, si ottiene una potenza maggiore di 50 milioni di GW (un GW – gigawatt – è circa la potenza media di una grande centrale elettrica).

La quantità di energia solare che arriva sul suolo terrestre è quindi, come si capisce da quanto detto, enorme, circa diecimila volte superiore a tutta l’energia usata dall’umanità nel suo complesso, ma poco concentrata, nel senso che è necessario raccogliere energia da aree molto vaste per averne quantità significative, e piuttosto difficile da convertire in energia facilmente sfruttabile con efficienze accettabili. Per il suo sfruttamento occorrono infatti prodotti in genere di costo elevato che rendono l’energia solare notevolmente costosa rispetto ad altri metodi di generazione dell’energia. Lo sviluppo di tecnologie che possano rendere economico l’uso dell’energia solare è oggi un settore della ricerca molto attivo ma che, per adesso, non ha avuto ancora risultati rivoluzionari.

http://it.wikipedia.org/wiki/Energia_solare

Energia, ambiente e risorse naturali
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